26/08/2017

Por que o autor da teoria da civilização alienígena criadora desistiu de suas ideias?



Talvez seja difícil encontrar algum tipo de relação entre Francis Crick, um dos responsáveis pela descoberta da estrutura do DNA e prêmio Nobel em 1962, e o jornalista Claude Vorilhon, fundador e líder espiritual da seita ufológica Movimento Raeliano.

Embora esta seja a única semelhança entre os dois, a relação existe: trata-se da panspermia direcionada, ou seja, a teoria de que a vida terrestre foi originada pela intervenção de uma civilização alienígena avançada.
É claro que, até aí, qualquer relação é possível. Enquanto o líder da seita raeliana aderiu à teoria da panspermia direcionada após um suposto encontro que ele mesmo teve com seres extraterrestres, o físico Francis Crick o fez por motivos estritamente teóricos, quando se perguntou se era possível que a natureza criasse ao mesmo tempo dois elementos mutuamente interdependentes para dar origem à vida. Na época, o cientista não conseguia compreender como o material genético (ácido nucleicos, como o DNA ou RNA) e o mecanismo que permite sua perpetuação (proteínas chamadas enzimas) pudessem ter surgido simultânea e espontaneamente.

Se a síntese dos ácidos nucleicos é dependente das proteínas, e as últimas, por sua vez, necessitam dos ácidos nucleicos, Crick e seu colaborador Leslie Orgel se viram diante de um problema parecido ao do ovo e da galinha. Foi assim que chegaram à conclusão de que a vida terrestre teria sido originada em um mundo onde existia algum “mineral ou composto” que pudesse substituir a função das enzimas, um lugar de onde ela teria se espalhado para outros planetas, como o nosso, por causa da “atividade deliberada de uma sociedade extraterrestre”.

Apesar de não ser uma teoria convencional, a verdade é que Crick tentou responder uma pergunta incisiva a qualquer custo. Passaram-se muitos anos após a descoberta da dupla hélice do DNA até que se soubesse que o RNA pode atuar como enzima, sem a necessidade de as proteínas intervirem, ou seja, a solução para o problema que inspirou a hipótese da panspermia de Crick. Foi assim até que, em 1993, Crick e Orgel publicaram um novo artigo científico no qual não havia mais menções a uma suposta intervenção extraterrestre. O problema do ovo e da galinha “poderia ter sido resolvido se, no início da evolução da vida, os ácidos nucleicos tivessem atuado como catalisadores”, afirmaram os cientistas.


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