06/04/2020

PANDEMIA CORONAVÍRUS - Animais podem contrair o vírus? Aparentemente sim



Ainda é muito cedo para qualquer afirmação se o coronavírus pode realmente infectar animais, principalmente os domésticos...

Mas, a luz vermelha se acendeu após uma tigresa ser diagnosticada com o vírus, dois tigres-siberianos e três leões africanos também começarem a tossir e a demonstrar falta de apetite. 
Nadia, um tigre-malaio fêmea em cativeiro no Jardim Zoológico do Bronx, fez um teste que deu positivo para o novo coronavírus (SARS-CoV-2), causador da covid-19.
No mesmo zoo em Nova Iorque, mais seis felinos começaram a exibir sintomas associados à doença, anunciou a Sociedade de Conservação de Vida Selvagem, a organização não-governamental sediada no zoo, este domingo, 5 de Abril.

O tigre de quatro anos foi testado a 2 de Abril, depois de apresentar uma tosse seca persistente. “Considerando o que se passa em Nova Iorque, claro que fizemos o teste para o novo coronavírus”, disse à National Geographic Paul Calle, veterinário chefe do zoo do Bronx, fechado desde 16 de Março. O tipo de teste não é o mesmo feito por profissionais de saúde para identificar o novo vírus em seres humanos, pelo que não foi necessário deixar de testar uma pessoa para testar o animal, assegura, numa altura em que a cidade regista mais de três mil mortes.
Os responsáveis pelo zoo acreditam que um cuidador assintomático, e desconhecido, terá infectado o felino. “É a primeira vez, que tenhamos conhecimento, que um animal selvagem adoece com covid-19, infectado por uma pessoa”, disse Paul Calle.
A irmã de Nadia, dois tigres-siberianos e três leões africanos também começaram a tossir e a demonstrar falta de apetite. Estes animais não foram ainda testados, mas estão a ser tratados e é esperado que recuperem — embora ainda seja desconhecida a evolução da doença nestas espécies, salvaguarda a organização que detém o zoo, em comunicado
Continua a não haver provas de que os cães, gatos ou outros animais de companhia ou selvagens possam transmitir o novo coronavírus a humanos. Em Março, as autoridades belgas anunciaram que um gato desenvolveu sintomas associados à covid-19. Terá sido infectado pela dona que vive em Liège, a 80 quilômetros de Bruxelas. 
Nenhum dos outros felinos no parque do Bronx, incluindo leopardos, pumas e chitas, apresentam qualquer sintoma da doença. “Suspeito que haja outros casos e, agora que partilhamos esta informação, tenho um palpite que eles começarão a aparecer”, comentou Calle. 


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Renata Monteiro
Público

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